La gran plaga de Londres de 1665


Entre 1665 y principios de 1666, la ciudad de Londres se enfrentó a la peor epidemia de peste bubónica de su historia. La capital de Inglaterra quedaría profundamente marcada por la tragedia. Se calcula que alrededor de una cuarta parte de sus habitantes perdió la vida, unas 100.000 personas

Antecedentes

En verano de 1348, llegó a las costas de Inglaterra el temido brote de peste negra procedente de Asia central que había asolado a Europa, Asia y el norte de África. Se calcula que pereció entre el 30 y el 60% de la población europea siendo hasta la fecha la pandemia más devastadora de la Historia. Inglaterra no se salvó de sufrir sus consecuencias, a pesar de su condición de isla.

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“Domingo de Valtanás: de Villanueva del Arzobispo a Sevilla”, de Fernando Usero Cerdán.


“Domingo de Valtanás: de Villanueva del Arzobispo a Sevilla”, de Fernando Usero Cerdán.

Uno de los retos más difíciles para Fernando y uno de los mejores resultados de investigación es este libro, tras un largo tiempo dedicado a él en cuerpo y alma.

Su laborioso trabajo ha sido rastrear por Bibliotecas y Archivos de Sevilla, Portugal, Reino Unido, Italia, en España, Sevilla, Granada, Córdoba y Madrid. En New York en la Hispanic Society ha sido es el Centro con mayor número de obras de Fray Domingo. Ha logrado la digitalización de 21 de sus obras que están en la Biblioteca Municipal de Villanueva.

De los libros y de sus impresores presenta un insuperable estudio. Igualmente nos lleva a la fundación de los numerosos conventos, a su estancia en Sevilla; el funcionamiento de la Inquisición; la prisión en Sevilla, el destierro y su muerte en Alcalá de los Gazules.

Ha abierto un amplio horizonte en la vida, obras y fundaciones. La obra será presentada, en breve, en la Casa de Jaén en Sevilla, tal vez más tarde llegue hasta Villanueva y lo haga en el lugar de la fundación que realizó Fray Domingo de Valtanás. Nos indica Fernando “Ha resultado muy gratificante y enriquecedor tener en mis manos, los libros escritos por Valtanás, hace casi cinco siglos”.

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El mito del sexo desmesurado de los negros.


En general se da por hecho que los negros están mucho mejor dotados sexualmente que el resto de los mortales. Es bastante frecuente que escuchemos comentarios de dudoso gusto sobre el tema. 

  • Algunos sobrepasan incluso el límite de la ofensa comparando a los negros con animales como caballos, toros o elefantes. La mayoría de los chistes suelen acabar con la misma moraleja.

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Demolición de Marco Aurelio.


Marco ecuestre
Estatua ecuestre de Marco Aurelio en el Campidoglio, Roma / Leemage, Getty

A juicio de sus contemporáneos, Marco Aurelio fue el emperador perfecto, aquel cuyo reinado fue la época más feliz del mundo antiguo, último de la serie de los llamados ‘emperadores buenos’ del siglo II d. C. Las fuentes históricas de aquel tiempo nos han legado la figura de un emperador que siempre obró con rectitud, sabiduría y humanidad, guiado por su pasión por la filosofía estoica.

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Los crueles hábitos de los soldados que desangraron a las legiones romanas en Hispania.


Durante más de medio siglo, la Península mantuvo en jaque a los gobernadores y a los soldados que se enviaban desde Italia. La toma de Numancia fue el culmen de un enfrentamiento que tuvo que concluir el famoso Publio Cornelio Escipión Emiliano

Más de medio siglo de contiendas, una larga lista de generales y gobernantes, y miles de bajas. Ese fue el sangriento tributo que se vio obligada a pagar la Roma republicana para dominar de forma efectiva buena parte de la Península Ibérica a partir del siglo III A.C. Durante ese tiempo, los pueblos celtíberos (así como los lusitanos, los vettones y otros tantos) se opusieron con bravura al avance de las legiones por la región..

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Casa Consistorial (San Clemente)


La casa consistorial de San Clemente. Edificio de estilo renacentista dentro de la línea del clasicismo puro, en esquina de forma rectangular, con dos plantas más un torreón, coronado por un gran escudo Real de los Austrias. La fachada está dentro del conjunto de la Plaza Mayor, que en su época estuvo completamente porticada.

La construcción data del siglo XVI y es obra del arquitecto Domingo de Zalvide, siendo construida en varias fases entre 1566 y 1622. Fue declarada Bien de Interés Cultural en 1992.

  • La construcción del edificio ha sido relacionada también con el maestro cantero y arquitecto Andrés de Vandelvira (1509-1575)

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La marca de nacimiento de la Condena: Ta-Nehisi Coates y el Cuerpo Negro.


Liza Bramlett era una esclava. Vivió en una plantación de algodón en el delta del Mississippi, durante el siglo XIX. A lo largo de su vida, fue violada innumerables veces por hombres blancos que hacían negocio con su cuerpo entre ellos a cambio de becerros y lechones..

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Las Columnas de Hércules.


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Para los antiguos griegos el mundo conocido se acababa en el Estrecho de Gibraltar. Allí se situaban las llamadas “Columnas de Hércules”: el Peñón de Gibraltar en el lado europeo y el Monte Musa en el africano. Si hoy viajamos a Ceuta podemos admirar una impresionante estatua de 7 metros de altura que reproduce este mito.

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El palacio de Vázquez de Molina o de las Cadenas.


El palacio de Vázquez de Molina

Exento en sus cuatro costados, construido hacia la mitad del siglo XVI, es un punto estratégico de la ciudad. Frontal a la vieja colegiata de Santa María y en línea con la iglesia funeraria del Salvador, su construcción vino a reforzar a esta plaza, considerada uno de los espacios más singulares del Renacimiento español.

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©Andrés Cifuentes
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¿Quién pintó la cruz de Santiago a Velázquez en Las Meninas?


El genio sevillano ingresó en la Orden tres años después de pintar el cuadro y apenas vivió 9 meses más. ¿Tuvo oportunidad de añadir la distinción por la que tanto luchó? Una leyenda apunta a otra mano, la del mismo Rey.

Diego de Velázquez, en un detalle de Las Meninas
Diego de Velázquez, en un detalle de Las Meninas

El cuadro de «Las Meninas» que pintó Diego Rodríguez de Silva y Velázquez en 1656 no era exactamente igual a la obra maestra que hoy atrae las miradas en el Museo del Prado. Un detalle no fue incluido por el artista cuando retrató a la familia de Felipe IV en el Cuarto del Príncipe del Alcázar de Madrid. No se sabe cuándo se añadieron esas pinceladas, aunque por fuerza se incorporaron al menos tres años después.

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©Andrés Cifuentes
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«Jardinosofía», un microedén en Madrid.


De «Jardinosofía», de Santiago Beruete, al Jardín Botánico de Madrid. Un recorrido por paraísos arquitectónicos y botánicos.

El Jardín Botánico de Madrid, según Luis Paret y Alcázar
El Jardín Botánico de Madrid, según Luis Paret y Alcázar

La palabra «paraíso» viene del griego «paradeisos», que tiene su origen en la palabra «pairidaeza» y significa «espacio cerrado» en el iranio anterior a la lengua persa. La estructura del jardín paradisíaco es simple.

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Casa De Las Torres.


Casa De Las Torres
Casa De Las Torres

En 1544 el capitán Andrés Dávalos de la Cueva y su esposa, doña Antonia de Orozco, firmaban escritura de Mayorazgo en Úbeda.

Entre sus bienes vinculados figuran:

“Primeramente, unas casas principales que nos hablemos y tenemos en la dicha ciudad de Úbeda en la Plazuela de San Lorenzo con todo lo anexo v punto della que es toda isla con todo lo que en ella labraremos y edificaremos”.

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Antigua Casas Consistoriales (Úbeda)


Hospital de Santiago
Hospital de Santiago

Ciertamente la necesidad de contar en Úbeda con un edificio representativo, una construcción digna de ostentar el principio de “autoridad” y decoro requerido por el poder civil, es comprendida en la ciudad desde tiempo atrás.

En 1501, a petición del regidor Pedro de Molina, se autoriza por el Consejo la adquisición de dos edificios “para hacer ayuntamiento“.

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Reivindicación del arte ‘marica’.


Reivindicación del arte ‘marica’

Retrato de Oscar Wilde pintado por Robert Goodloe que abre la exposición
Retrato de Oscar Wilde pintado por Robert Goodloe que abre la exposición

  • La Tate presenta ‘Queer British Art’ cuando se cumplen 50 años del fin de la despenalización de la homosexualidad

 

En 1967, el Parlamento británico votó a favor de la despenalización del sexo entre hombres en Inglaterra y Gales. En Escocia, las relaciones homosexuales fueron «ilegales» hasta 1980. Curiosamente, las relaciones entre mujeres no llegaron a estar expresamente prohibidas por la ley, obsesionada con perseguir la sodomía.

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©Andrés Cifuentes
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